Loire

LOIRE Det kan godt være, at Seinen er Frankrigs mest kendte flod, men til gengæld er Loirefloden den længste. De franske adelsfamilier havde tidligere deres sommerresidenser beliggende langs floden i Loire-området, og besøger man distriktet i dag, kan man stadig se de Tornerose-lignende slotte ligge spredt ud over hele området. Der er dog ikke meget tilbage af tidligere tiders storhed, og man hører hovedsageligt kun om området i forbindelse med vindyrkning. Men – inden for dette område er man til gengæld stadig suveræne, og selv om de fleste vindrikkere uden for Frankrig endnu ikke har opdaget det, er den smagsmæssige spændvidde næsten usammenlignelig med andre franske distrikter. Man kan gå lige fra tørre hvidvine til honningsøde dessertvine, og fra lette frugtholdige rødvine til mere robuste og kraftige, der i kvalitet kan sammenlignes med nogle af de bedre fra Bordeaux. Distriktets 80.000 ha er opdelt i fire områder med hver deres vinspecialiteter: Pays Nantais er hovedsageligt kendt for sine knastørre Muscadet-vine, som passer perfekt til de forskelligartede og store mængder af skaldyr, der hentes ind fra det nærliggende Atlanterhav. Anjou og Saumur, der nok er mest kendte for deres charmerende hvidvine og rosévine, laver nogle aldeles fantastiske dessertvine, som ikke lader de kendte Sauternes-vine noget efter. Touraine laver enestående rødvine med en levetid, der ofte først topper efter 50-80 år. Sidst, men ikke mindst har vi det Indre Loire med de fantastiske hvidvine fra Sancerre og Pouilly Fumé, der i dag danner rygraden i Loires renommé i udlandet.